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En el banquillo de los acusados: Pharrel Williams-Robin Thicke

Image courtesy of Stuart Miles at FreeDigitalPhotos.net

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Éste es uno de los casos que ha causado mayor controversia dentro de la industria musical en los últimos años y es que al músico al que han plagiado es de los mejores representantes de una de las compañías de discos más importantes e influyentes, símbolo del despertar social afroamericano de los años 60, la discográfica Tamla Motown, de la que se acuñara el ya legendario sonido Motown. El músico en cuestión es Marvin Gaye quien, junto con Stevie Wonder, es un peso pesado de la compañía discográfica que editó en 1971 “Whats Going on”, uno de los discos más conmovedores y al mismo tiempo poderosos que he escuchado, considerado entre los más importantes de todos los tiempos y nombrado por el diario Británico Guardian/Observer como El álbum más grande del siglo XX.

El tema en disputa es el hit de 1977 “Got to give it up”, que mantiene un gran parecido con “Blurred lines”, compuesta por Pharrel Williams junto con Robert Thicke y lanzada en 2013 con gran éxito, convirtiéndose en uno de los sencillos más vendidos de la historia, atrayendo ganancias por 4.6 millones de copias vendidas.

Desafortunadamente, no es Marvin Gaye quien defiende los derechos de su canción, y aunque su música se defiende sola, eso es algo que no pudo lograr el extraordinario músico al ser asesinado por su propio padre luego de una acalorada discusión. Leer nota completa…

El librero del plagio: Mario Vargas Llosa

Image courtesy of olovedog at FreeDigitalPhotos.net

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En el año 2000 el escritor peruano Mario Vargas Llosa, autor de obras como: “La ciudad y los perros” y “Travesuras de la niña mala”, fue acusado de plagio por su obra “La fiesta del chivo”, en la que relata el asesinato de Rafael Leónidas Trujillo (militar y político dominicano) el 30 de mayo de 1961. Justo el día de su publicación el periodista Bernard Diederich afirmo y publicó en The Miami Herald que Vargas Llosa plagió su libro “Trujillo: la muerte del Chivo” la cual fuera publicada en 1978.

Bernard argumentó que tal plagio se debía a que se transcribió parte de la letra de la canción “Mataron al Chivo” que estaba bajo su registro en República Dominicana, a lo que Vargas Llosa dijo que de ser el caso le daría el debido crédito a la estrofa que usó de la canción (que fuera muy popular en los años 60). Con respecto a que toda la obra era una copia del libro “Trujillo: la muerte del Chivo”, sólo dijo que estas acusaciones eran absurdas:

“Mi libro es una novela, no un libro histórico y he utilizado los datos históricos que están en los archivos de la República Dominicana para ambientarla. Es completamente absurdo que un dato histórico se convierta en derecho de propiedad de un autor, si uno escribe una novela basada en hechos históricos, no hay manera de evitar utilizar los mismos datos…” dijo Vargas Llosa al defenderse. Leer nota completa…

En el banquillo de los acusados: The Rolling Stones.

Image courtesy of lamnee at FreeDigitalPhotos.net

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En esta ocasión toca estar en el banquillo de los acusados a sus Majestades satánicas: The Rolling Stones, agrupación acusada por el plagio de dos canciones de quien fuera uno de los representantes más importantes del Blues del Delta, Robert Johnson; los temas son Stop Breaking Down y Love in Vain.

En el LP de 1970, The King of the Delta Blues Singers Vol. II, del mítico Robert Johnson y lanzado por Columbia Records, las canciones aparecen registradas bajo dominio público, pero no bajo la Oficina de derechos de autor a favor de Johnson; sin embargo, en virtud de la Ley de Derechos de Autor de 1909, las obras no publicadas estaban protegidas por la ley del Estado. Una vez publicada o registrada una canción, tenía derecho a 28 años de protección de derechos de autor (con la opción de volver a registrarse por otros 28 años). Aunque, como mencioné en mi artículo cover, ¿standard o plagio?, en el Blues era muy común que una canción compuesta por un músico fuera compartida por otros colegas; en este caso, The Rolling Stones tuvo que enfrentarse a los herederos de Robert Johnson quien, paradójicamente y confirmando la costumbre típica del blues, había tomado la estructura musical de Love in Vain, uno de sus temas en disputa, de otra canción: In the Evenin´ When the Sun Goes Down, del pianista y cantante Leroy Carr y a quien Johnson admiraba. Leer nota completa…

Cover, standard o plagio?

luigi diamantiAntes del nacimiento del Rock & Roll y sobretodo de la música grabada y distribuida a gran escala, era común que la música fuera compuesta por un artista pero reinterpretada por otros músicos como es el caso del Blues; un ejemplo es la canción Baby please dont go,  que fue compuesta por Big Joe Williams pero interpretada por músicos de blues como Muddy Waters, Lightin Hopkins, Pink Anderson entre muchos más.

En el caso del jazz es todavía más común y a ésta composición compartida le llaman standard; el cual es un tema que ha adquirido notoriedad y ha sido tocado por intérpretes e improvisadores, tomado muchas veces del propio círculo del jazz, del ámbito teatral o incluso de la música clásica,  uno de las más conocidos es la canción summertime de Gershwin, que dentro de sus más memorables interpretaciones esta la que realizó Louis Armstrong junto con Ella Fitzgerald, hay una versión un tanto más rockera cantada por la única Janis Joplin y la exquisita versión de Miles Davis con arreglos de Gil Evans; fue también Miles Davis quien fusionó ambos géneros en su disco Sketches of Spain, reinterpretando el 2° movimiento del Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo, o como ejemplo tenemos también la interesante Leer nota completa…

Protección a tus creaciones

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El banquillo de los acusados: Led Zeppelin

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En esta serie de notas expondré diversos casos en los que se ha acusado de plagio de parte; del compositor o autor a bandas o a músicos, que en ciertos casos han tenido que responder por este tipo de acusaciones.

Esta vez a quien toca estar en el banquillo de los acusados es a la legendaria banda de rock y una de las más influyentes de todos los tiempos: Led Zeppelin.

Se les  acusó de plagiar el arpegio de una de sus canciones más representativas  Stairway to heaven, aunque se puede debatir sobre si tomaron ese arpegio y le dieron un giro espectacular, la verdad es que la calidad y talento excepcional que tienen como músicos no está en debate; pero sí el hecho de que ese arpegio tan característico y que prácticamente da el espíritu a la canción, es igual al que toca Randy California guitarrista de la Banda Spirit en su canción Taurus, cuarto track de su álbum homónimo y quien como parte acusadora alega que Led Zeppelin robó esa idea.

En el booklet de la Reedición de 1996 del mismo álbum, Randy California escribió:

La gente siempre me pregunta por qué “Stairway to heaven” suena exactamente como “Taurus”, que fue lanzada dos años antes. Lo que sé es que Led Zeppelin, también tocó “Fresh Garbage” en su set en vivo. Ellos abrieron para nosotros en su primera gira por Estados Unidos. 

Es difícil argumentar la posibilidad de una coincidencia en este caso o adjudicarlo al  subconsciente colectivo, ya que la otra canción a la que se refiere California “Fresh Garbage”, aparece en Leer nota completa…

Sonido analógico contra digital

Notas musicales

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En mi artículo anterior hablé sobre los medios o plataformas para escuchar música y/o audio, mencione que  hay quienes dicen que el Lp es un formato que se escucha mejor que el cd, pero tiene sus excepciones. Me gustaría hablar de ello antes de adentrarnos en los pros y contras de estos formatos.

Uno de los principales temas fue la transportabilidad, lo práctico que resulta el almacenamiento de archivos de audio en una cantidad cada vez mayor con relación al medio que lo lee o reproduce; el cual ha ido transformándose y reduciendo su tamaño hasta llegar al ipod nano por mencionar alguno. Hablé de cómo en 1945 se consiguió hacer más pequeños los surcos de los discos de vinilo a los que se les denominó microsurcos; a partir de ese momento cabían casi diez surcos por milímetro, la combinación de esta tecnología y de la velocidad de grabación de 33 RPM aumentó el tiempo y por ende la cantidad de audio que se podía almacenar.

En cuanto a la idea de que los Lp´s se escuchan mejor que el Cd, las excepciones que quisiera aclarar tienen que ver con una mala remasterización; esto sucede al momento de transferir el máster u original (que es un molde del cual se maquiló el Lp) a un formato digital, es el resultado de la transferencia de un sonido analógico como es el de el vinyl a un sonido digital el del Cd. Cuando esto sucede efectivamente el vinyl tiene una calidad muy superior en relación al Cd.

Uno de los motivos de la sensación que provocan los discos de vinyl en los coleccionistas es que brindan una seguridad en el sonido que viene de ellos, ya que es exactamente el sonido que fue pensado y concebido por los músicos e ingenieros en el momento que lo grabaron.

Desde mi punto de vista, esto es lo que se pierde en casos como: los discos de Led Zeppellin; I y II o los míticos Closer y Unknown pleasures de Joy Division o algunas ediciones por lo general muy baratas de música clásica que por lo mismo tienen una muy descuidada remasterización y son poco disfrutables. Estos son los casos en los que sí se puede decir que específicamente esos álbumes se escuchan mejor en Lp que en Cd y muchas veces el error más común que se puede apreciar es una compresión excesiva y con ello una pérdida en la calidad del sonido y de las frecuencias más finas que son las que hacen notar la diferencia con relación a su equivalente en Lp.

También he notado que sucede al revés; es decir, con algunas ediciones de álbumes que fueron grabados en la era del Cd y que ahora son relanzados en Lp; un ejemplo de ello y que yo analice es con el impresionante álbum de Radiohead; OK Computer, producido y grabado en plena era digital, un clásico actual que ha sido comparado en algunos medios con uno de los álbumes más iconicos de la historia del rock como lo es Dark Side of the Moon de Pink Floyd. Recibiendo etiquetas/elogios como: “el Dark Side of the Moon de los 90´s” quizá sin exagerar.

Cuando se realiza esa transferencia al revés me parece que sucede algo similar; es decir éste disco con una gran producción a cargo de uno de los ingenieros más destacados de los últimos tiempos como lo es Nigel Godrich (ingeniero de cabecera de Radiohead) pierde un poco de su naturaleza digital al ser transferido a otro formato como el de el vinyl, por lo menos eso me pareció a mí y que lo que queda como una constante es; que cuando se realiza una remasterización, se esta ante una paradoja de evitar aquella sentencia que dice que en toda transferencia va a haber una ligera (o gran) pérdida y en los casos que no sucede habrá que aplaudir a los ingenieros de audio que también hay que decir en muchos casos lo han logrado.

Quisiera agregar que algo similar sucede cuando se convierte un archivo de AIFF, WAV, PCM o los que conocemos como no comprimidos a Mp3 y lo que ocurre es casi lo mismo, se comprime gran parte del rango de frecuencias y se reduce el tamaño pero también la calidad.

Causas y consecuencias de la “evolución” de los formatos de audio

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El cómo transportamos la música grabada nos ha vuelto testigos y usuarios de diversos formatos en los que valdría la pena ahondar e ir descubriendo sus características; su facilidad o dificultad de ser transportados físicamente, así como su capacidad de ser reproducidos en una o varias plataformas o medios. Estas últimas características han sido determinantes en la hegemonía que han tomado unos formatos sobre otros, no siempre privilegiando la calidad como sucede con el mp3, que por razones prácticas ha desbancado a los demás formatos y quisiera subrayar la palabra “práctico”, que es el principal atractivo de este formato ya que en cuestiones de calidad y fidelidad de sonido, al ser un archivo de tipo comprimido reduce la calidad de sonido en comparación a la misma canción o música si la escuchamos en un formato no comprimido como podría ser un CD o en un Lp.

 Me gustaría hablar sobre algunos de los formatos de los que he sido testigo y usuario para poder comentar sus pros y contras desde mi punto de vista:

  • El Fonógrafo.

Creado por Thomas Alva Edison en 1876, fue el primer aparato capaz de reproducir sonido, utilizaba un sistema de grabación mecánico analógico que reproduce los sonidos grabados en un cilindro. Estos cilindros (antecesores de lo que hoy conocemos como discos) fueron fabricados primero con cartón recubierto de estaño, posteriormente de cartón parafinado y finalmente de cera sólida que fueron los de mayor calidad y durabilidad. El fonógrafo sólo podía realizar una toma única de sonido por cada representación original, sin embargo, tenía una ventaja con respecto al gramófono, los usuarios podían grabar sus propios cilindros; un posible inconveniente de dichos cilindros es lo poco prácticos que pudieron resultar iniciando aquí un problema a solucionar que es el de la portabilidad por lo que no tardó en llegar un nuevo contendiente que lo desplazaría… el Gramófono.

  •  El Gramófono.

Patentado por Emile Berliner en 1888, fue el primer sistema de grabación Leer nota completa…

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